Michael Thompson, a designer without borders


Always shoot for the Moon so that even if you miss you will end up among the stars! If this phrase, attributed to Dr Norman Vincent Peale, was written for a man, then surely he would have to be Michael Thompson. Somewhere up there, in the arms of stars, has passed from the 15th of August the Designer, also known as, Freestylee. After leaving his birthplace, Kingston of Jamaica, he managed to conquer the world, not only with his art and his activism but also with his genuine kindness and modest character.

It was the summer of 2014 when via his collaborator, Maria Papaefstathiou, we had our first communication in order to host the International Reggae Poster Contest (IRPC) in the 1st Graphic Stories Cyprus and later in March 2015 when, with the occasion of the first meeting of the Visual Communication Designers, Michael together with Maria visited Cyprus. Simplicity, kindness and his direct and clean gaze were his qualities and were evident from the very first moment we met. Professionalism, calmness, determination, sensitivity and commitment to what he did constituted the essential gifts of his nature, which were reflected in his work as a designer. He was an artist with great talent who did not hesitate even for a moment to use it for his socially sensitive objectives, but he was also a man with rich and generous feelings who knew how to share them. His short-term passage from the island was the basis of a fruitful and sincere cooperation that continued next year during the second Meeting of Visual Communication Designers in February 2016.

They are often odd the games of destiny. Michael Thompson was a man with a great heart, with love for every fellow human being he knew. A man with goals and vision. In recent years his ultimate goal was the creation of a Museum for the music that he loved so much, a Reggae Hall of Fame Museum in Kingston, designed by the pioneer architect Frank Gehry.

For this purpose he had organized with his collaborator Maria Papaefstathiou the IRPC international contest. Maria wanted to share her thoughts on his unexpected loss. "The sudden departure of Michael Thompson from life is a great loss not only for his friends and family, but also for the society and the community of art. Michael taught us to offer with our hearts and to be confident that we will soon see the fruits of our offer. He taught us to take care of our fellow citizen and to care about the suffering and the problems of the whole world and not only of our own "neighborhood". To love without borders. His actions and posters testify his words. Let's try to continue what we started and to pass this legacy to the next generation.

For me Michael was a wonderful friend and the best collaborator I could ever have. He taught me many things, but mostly he taught me to appreciate life. We have spent countless hours speaking about reggae, Jamaica, Greece, Mexico, for different cultures, for the truths and lies of world history and of the need for a world without borders and discrepancies. Internet brought us together at the end of 2011, and our friendship stood strong until the last day. Your absence is evident Michael. Your words and your voice is deeply engraved in my mind. Have a nice journey, we'll talk again on that other planet we used to say, remember? "

More about the life and work of Michael on his personal site:  freestylee


Πάντα να στοχεύεις ψηλά προς το Φεγγάρι ώστε ακόμα και αν αστοχήσεις να βρεθείς ανάμεσα στα αστέρια! Αν αυτή η φράση, που αποδίδεται στον Dr. Norman Vincent Peale, είχε γραφτεί για έναν άνθρωπο, τότε σίγουρα αυτός θα ήταν ο Michael Thompson. Κάπου εκεί ψηλά, στην αγκαλιά των αστεριών, βρίσκεται από τις 15 Αυγούστου ο γνωστός και ως Freestylee σχεδιαστής. Ορμώμενος από τη γενέτηρά του, το Kingston της Jamaica, κατάφερε να κατακτήσει τον κόσμο, όχι μόνο με την τέχνη του και με την ακτιβιστική του δράση αλλά και με την πηγαία του ευγένεια και τον σεμνό του χαρακτήρα.

Ήταν καλοκαίρι του 2014 όταν μέσω της συνεργάτιδας του, Μαρίας Παπαευσταθίου, είχαμε την πρώτη μας επικοινωνία με σκοπό να φιλοξενήσουμε τις αφίσες του International Reggae Poster Contest (IRPC) στο πλαίσιο του 1ου Graphic Stories Cyprus και αργότερα τον Μάρτιο του 2015 όταν και με αφορμή την πρώτη αυτή Συνάντηση Σχεδιαστών Οπτικής Επικοινωνίας ο Michael, μαζί με τη Μαρία, επισκέφτηκαν την Κύπρο. Η απλότητα, η ευγένεια και το άμεσο και καθαρό βλέμμα του ήταν κάτι που τον χαρακτήριζε και φάνηκε από την πρώτη στιγμή που γνωριστήκαμε. Ο επαγγελματισμός, η ηρεμία, η αποφασιστικότητα, η ευαισθησία και η προσήλωσή του σε αυτό που έκανε αποτελούσαν τα βασικά χαρίσματα του χαρακτήρα του, τα οποία αποτυπώνονταν και στα έργα του ως σχεδιαστής. Ήταν ένας καλλιτέχνης με μεγάλο ταλέντο που δεν δίσταζε ούτε στιγμή να το διαθέσει για τους κοινωνικά ευαίσθητους στόχους του, αλλά και ένας άνθρωπος πλούσιος και γενναιόδωρος σε αισθήματα που ήξερε να τα μοιράζεται. Η έστω και ολιγοήμερη παραμονή του στο νησί αποτέλεσε την απαρχή μιας γόνιμης και ειλικρινούς συνεργασίας που συνεχίστηκε και την επόμενη χρονιά κατά τη δεύτερη Συνάντηση Σχεδιαστών Οπτικής Επικοινωνίας τον Φεβρουάριο του 2016.

Είναι πολλές φορές περίεργα της τύχης τα παιχνίδια. Ο Michael Thompson ήταν ένας άνθρωπος με μεγάλη καρδιά, με αγάπη για κάθε συνάνθρωπο που γνώριζε. Ένας άνθρωπος με στόχους και όραμα. Τα τελευταία χρόνια απώτερος στόχος του ήταν η ανέγερση ενός μουσείου για την μουσική που τόσο αγαπούσε, ενός Reggae Hall of Fame Museum στο Κίνγκστον, σχεδιασμένο από τον πρωτοπόρο αρχιτέκτονα Frank Gehry. 

Για το σκοπό αυτό είχε οργανώσει με τη συνεργάτη του Μαρία Παπαευσταθίου τον διεθνή διαγωνισμό IRPC. Η Μαρία θέλησε να μοιραστεί τις σκέψεις της για τον απροσδόκητο χαμό του. “H ξαφνική αποχώρηση του Michael Thompson από τη ζωή είναι μια μεγάλη απώλεια όχι μόνο για τους φίλους και την οικογένειά του, αλλά και για την κοινωνία και την κοινότητα της τέχνης. Ο Michael μας δίδαξε να προσφέρουμε με την καρδιά μας με τη σιγουριά πως θα δούμε σύντομα τους καρπούς της προσφοράς μας. Μας δίδαξε να φροντίζουμε το διπλανό μας και να νοιαζόμαστε για τις δυστυχίες και τα προβλήματα του κόσμου όλου και όχι μόνο της δική μας «γειτονιάς». Να αγαπάμε χωρίς σύνορα. Οι δράσεις και οι αφίσες του μαρτυρούν τα λόγια του. Ας προσπαθήσουμε να συνεχίσουμε αυτό που ξεκίνησε και να περάσουμε αυτή την κληρονομιά και στην επόμενη γενιά.
Ο Michael για μένα ήταν ένα θαυμάσιος φίλος και ο καλύτερος συνεταίρος που θα μπορούσα ποτέ να έχω. Μου δίδαξε πολλά πράγματα, αλλά κυρίως μου δίδαξε να εκτιμώ τη ζωή. Έχουμε περάσει αμέτρητες ώρες μιλώντας πάνω σε θέματα της reggae, της Τζαμάικα, της Ελλάδας, του Μεξικού, για διαφορετικούς πολιτισμούς, τις αλήθειες και τα ψέματα της ιστορίας του κόσμου και την ανάγκη ενός κόσμου χωρίς σύνορα και διακρίσεις. Το διαδίκτυο μας έφερε να γνωριστούμε στα τέλη του 2011 και η φιλία μας στάθηκε δυνατή μέχρι την τελευταία ημέρα. Η απουσία σου είναι έντονη Michael. Τα λόγια σου και η φωνή σου είναι βαθιά χαραγμένα στο μυαλό μου. Καλό σου ταξίδι, θα τα πούμε και πάλι σε εκείνον τον άλλο πλανήτη που λέγαμε, θυμάσαι;”

Περισσότερα για tη ζωή και τη δουλεία του Michael στο προσωπικό του site: freestylee

Graphic Designer | aggeliki.mk@gmail.com
"Πολίτης της Κυριακής" | "Παράθυρο" 11.09.16
#Γραφιστορίες #075
Μετάφραση Αχιλλέας Καρράς

No comments: