When design meets politics | Όταν το design συναντά την πολιτική


Afroditi Iliopoulou is a new Visual communication designer with studies in Product Design & Systems Engineering at the Aegean University of Syros. Through her participation at the 2nd Meeting of Visual Communication Designers, Graphic Stories Cyprus, she presented to the Cypriot public her study on the role of design in modern politics, which we host in today's “Graphic Stories”.

Afroditi Iliopoulou: when design meets politics

The visualization of information in recent years increasingly interests politicians and political parties. The influence of the Internet, combined with social media, reinforces and consolidates the information transmission, thus creating a new phenomenon and research field: information visualization in politics.

Undoubtedly, we live at the age of information, where speed characterizes the daily life of people. We live today in a global village, in a digital society where people are the pillars of a network where news flow at breakneck speeds. Communication takes place through them but also through social media, utilizing the most out of modern technologies of communication. Information has not stayed unaffected by these changes since each of its forms has a different visual representation, "challenging" in that way our capabilities of perception, understanding, but also of learning from the aspect of the people! Regardless of the medium and the era, the transmission of information requires a transmitter, a message, a communication channel, a receiver but also the result of the synthesis of the above. The Internet is by far the primary source for receiving information and politics are at the front line.

The renowned British designer Terrence Conran argues that "design is made by 98% of functionality and by 2% of aesthetics". Human visual memory is much more powerful than acoustic or verbal, with the eye, which automatically creates images that are reflected easily in human consciousness. Therefore, visual information must be primarily [visually] attractive. So people learn by observing. They receive information preserving what interests them most. The more it interests them, the more they look in depth, in a way that gives them an incentive for knowledge. The audience of course may not always be well informed.

To visualize correctly the information it must be done by a simple, clean way, which consolidates the data that constituents it, creating on parallel visual contrasts between them. The same information can be visualized in different ways, according to the discretion of the designer, with results that look different. In any case, it must be understood to the intended audience. The American Professor Edward Tufte, incidentally, argues that "design is choice". The process of information visualization requires the following steps: the content, which is the raw material of design, the design as a process, which will visualize the content with the most understandable and accurate manner and also the algorithm – a series of actions that must be followed in order to successfully complete the design process. In any case we must exploit the right tools that include the purpose for which we design, the software we use, as well as the media that disseminate the visualized information.

A modern method of information visualization is infographic, which visualizes data or ideas arising out of complex information in such a way as to be easily understood by the general public. They do not just provide information, but push receivers-audience to interpret them and interact with them. The visualization of information through infographics, although it follows the basic principles of design [functionality, aesthetics], it has human as a reference point. Visualized information can relate to economics, science, politics, etc.

In the field of politics, politicians themselves use infographics as a means of expression, utilizing the full potential of the visual memory of voters, as well as avoiding lengthy and tedious to read texts. These views are made directly known to the citizens, without the filter of media, since politicians themselves publish or comment them in social media. In this way, they approach young voters, who are usually technology fanatics, who now have an incentive to deal with something so important, but hitherto indifferent, politics. So, time, energy and money are saved by changing for the better the "political culture" and strengthening the relationship citizen – state, in such a way that restores the proper functioning of democracy. Moreover, during an election campaign, voters choose the means by which they want to receive information, with the aim to communicate and to interact with their own politicians. The Internet is an enabler in this innovative way of communicating, through which this interaction takes place, thus strengthening the participation of citizens in politics. The direct communication between citizens and politicians essentially strengthens the role, the position and the quality of democracy. Citizens have the incentive to participate with the means that use incessantly in their daily lives, such as the Internet. Democracy is advancing today through new and more modern forms via the Internet [e-democracy, e-Government, etc.], which has contributed greatly to the modernization of politics.

The messages that are visualized and, in general, transmitted must be compatible with the wishes of voters and yet so strong that without a second thought should convince them. Political information, therefore, must be consistent with the beliefs of citizens. Any change in political information can cause a domino effect of changes concerning persons involved, collective actions, demonstrations, etc. The strategies that the communicators use to have a result to the receiver-voter, have primarily psychological base. Nevertheless, at the time of voting, citizens must have a global picture concerning not only politics, but also the life and actions of candidates. Even if voters are not fully informed, they seek key points that will inspire them in order to arrive at the final selection. Therefore the information should be visualized in such a way as to reduce to a minimum the uncertainty of citizens. Designers in this case are asked to visualize the message in such a way that is aesthetically beautiful and at the same time the meaning that must be broadcasted is not lost in the image.

Although the political information is visualised, the problem that still exists is the access to it, and in particular the comparison between similar information. E.g. why to vote for a party rather than the other or where one candidate outperforms compared to the others? So, the need for specific structuring of the visual information arises, which uses specific references, such as icons, diagrams, logos. The problem can be solved with the help of infographics, through which information relating to the curriculum, political path, voluntary actions, the political positions of the candidates is provided. Political parties from their perspective utilize infographics by visualizing distinct characteristics of election campaigns or their political views and positions. In accordance with the basic principles of design, infographics should be simple, comprehensible, coherent, legible, with consistency between text, icons and in general with the visual elements they constitute them. Additionally, they must provide easy access to the information, quality, focus, harmony, balance between the visual elements that compose them. The colors should be selected according to the psychology to create emotions to the receiver. The information should be visualized in a way the user understands and memorizes quickly and easily, attracting his attention.

In any case, such actions require the combination of technology with the characteristic features of traditional campaigns, creating in this way digital political campaigns. The activities are regulated through public relations, which compose the information with persuasion, tailored to the specific context, associated mostly with the means of promoting the campaign [e.g. Internet, Media, etc.]. The importance of information of interest to citizens guides their vote. Therefore, it should be visualized in such a way from the politicians or political parties so to provide arguments by reducing any hint of uncertainty.

Design is evolving through new structures, with the help of the Internet. Politics is only the beginning, with the Internet contributing and establishing its position as yet another power. Politics modernizes and continually transforms via optical communication and the direct provision of political information to the electorate. Political information flows visualized in resumes, ideas, election campaigns, political debates, tele-debates.

Undoubtedly, politics became better, in an era plagued by a global economic crisis and not only. It remains to be seen whether the design will be able to change our way of thinking, moving, forever the successive crises of values to the dustbin of history ...


Η Αφροδίτη Ηλιοπούλου είναι μια νέα σχεδιάστρια οπτικής επικοινωνίας με σπουδές Μηχανικού Σχεδίασης Προϊόντων & Συστημάτων στο Πανεπιστήμιο Αιγαίου στη Σύρο. Μέσα από τη συμμετοχή της στη 2η Συνάντηση Σχεδιαστών Οπτικής Επικοινωνίας Κύπρου, Graphic Stories Cyprus [www.graphicstoriescyprus.com], παρουσίασε στο κυπριακό κοινό τη μελέτη της σχετικά με τον ρόλο του design στη σύγχρονη πολιτική, την οποία φιλοξενούμε στις σημερινές γραφιστορίες.

Αφροδίτη Ηλιοπούλου: Όταν το design συναντά την πολιτική

Η οπτικοποίηση της πληροφορίας τα τελευταία χρόνια απασχολεί όλο και περισσότερο πολιτικούς και παρατάξεις. Η επιρροή του διαδικτύου, σε συνδυασμό με τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ενισχύει και εδραιώνει τη μετάδοση της πληροφορίας, δημιουργώντας έτσι ένα καινούργιο φαινόμενο και συνάμα πεδίο έρευνας, την οπτικοποίηση της πληροφορίας στην πολιτική.

Αναμφισβήτητα, διανύουμε την εποχή της πληροφορίας, με την ταχύτητα να χαρακτηρίζει την καθημερινότητα των ανθρώπων. Ζούμε πλέον σε ένα παγκόσμιο χωριό, σε μια ψηφιακή κοινωνία όπου οι άνθρωποι αποτελούν τους πυλώνες ενός δικτύου, όπου τα νέα τρέχουν με ιλιγγιώδεις ταχύτητες. Η επικοινωνία λαμβάνει χώρα μέσω αυτών αλλά και μέσω των social media, αξιοποιώντας στο έπακρο τις σύγχρονες τεχνολογίες επικοινωνίας. Η πληροφορία δεν έχει μείνει ανεπηρέαστη από αυτές τις αλλαγές αφού κάθε μορφή της έχει μια διαφορετική οπτική απεικόνιση, «δοκιμάζοντας» έτσι τις δυνατότητες αντίληψης, κατανόησης αλλά και εκμάθησης από την πλευρά των ανθρώπων! Ανεξαρτήτως μέσου και εποχής, η μετάδοση της πληροφορίας απαιτεί έναν πομπό, ένα μήνυμα, ένα κανάλι επικοινωνίας, έναν δέκτη αλλά και τα αποτελέσματα της σύνθεσης των προαναφερθέντων. Το διαδίκτυο είναι με διαφορά πρωταρχική πηγή λήψης πληροφορίας, με την πολιτική βρίσκεται στην πρώτη γραμμή.

Ο γνωστός Βρετανός designer Terrence Conran υποστηρίζει πως «το design αποτελείται κατά 98% από λειτουργικότητα και κατά 2% από αισθητική». Η οπτική μνήμη του ανθρώπου είναι πολύ πιο ισχυρή από την ακουστική ή τη λεκτική, με το μάτι να δημιουργεί αυτόματα εικόνες που αποτυπώνονται εύκολα στην ανθρώπινη συνείδηση. Συνεπώς, η οπτικοποιημένη πληροφορία πρέπει να είναι πρωτίστως [οπτικά] ελκυστική. Οι άνθρωποι λοιπόν μαθαίνουν παρατηρώντας. Λαμβάνουν πληροφορίες συγκρατώντας αυτές που τους ενδιαφέρουν περισσότερο. Όσο πιο πολύ τους ενδιαφέρουν, τόσο περισσότερο ψάχνουν σε βάθος, με τρόπο τέτοιο που τους δίνει κίνητρο για γνώση. Το κοινό βέβαια δεν μπορεί να είναι πάντα καλά πληροφορημένο.

Για να οπτικοποιηθεί σωστά η πληροφορία πρέπει να γίνει με τρόπο απλό, καθαρό, που να ενοποιεί τα δεδομένα που την απαρτίζουν, δημιουργώντας παράλληλα μεταξύ τους οπτικές αντιθέσεις. Η ίδια πληροφορία μπορεί να οπτικοποιηθεί με διαφορετικούς τρόπους, σύμφωνα με την κρίση του σχεδιαστή, με αποτέλεσμα να μοιάζει διαφορετική. Σε κάθε περίπτωση, πρέπει να γίνεται κατανοητή στο εκάστοτε κοινό στο οποίο απευθύνεται. Ο Αμερικανός καθηγητής Edward Tufte, άλλωστε, υποστηρίζει πως «το design είναι επιλογή». Η διαδικασία της οπτικοποίησης της πληροφορίας απαιτεί τα εξής βήματα: το περιεχόμενο, που αποτελεί την πρώτη ύλη της σχεδίασης, τη σχεδίαση σαν διαδικασία, η οποία θα οπτικοποιήσει το περιεχόμενο με τον πλέον κατανοητό και ακριβή τρόπο, αλλά και τον αλγόριθμο – σειρά ενεργειών που πρέπει να ακολουθηθούν ώστε να ολοκληρωθεί επιτυχώς η σχεδιαστική διαδικασία. Σε κάθε περίπτωση πρέπει να αξιοποιηθούν τα κατάλληλα εργαλεία που περιλαμβάνουν τον σκοπό για τον οποίο σχεδιάζουμε, το λογισμικό που χρησιμοποιούμε, καθώς επίσης και τα μέσα που διοχετεύουμε την οπτικοποιημένη πληροφορία.

Μια σύγχρονη μέθοδος οπτικοποίησης πληροφορίας είναι τα infographic, τα οποία οπτικοποιούν δεδομένα ή ιδέες που απορρέουν από σύνθετες πληροφορίες με τέτοιο τρόπο ώστε να γίνονται εύκολα κατανοητά από το ευρύ κοινό. Δεν παρέχουν απλά πληροφορίες, αλλά ωθούν τους δέκτες- κοινό να τις ερμηνεύσει και να αλληλεπιδράσει με αυτές. Η οπτικοποίηση της πληροφορίας μέσω των infographics ναι μεν ακολουθεί τις βασικές αρχές του design [λειτουργικότητα, αισθητική], αλλά έχει σαν σημείο αναφοράς τον άνθρωπο. Οι πληροφορίες που οπτικοποιούνται μπορεί να σχετίζονται με την οικονομία, την επιστήμη, την πολιτική, κ.λπ.

Στον τομέα της πολιτικής, οι ίδιοι οι πολιτικοί χρησιμοποιούν τα infographics ως μέσο έκφρασης, αξιοποιώντας στο έπακρο τις δυνατότητες της οπτικής μνήμης των ψηφοφόρων, αλλά και αποφεύγοντας τα μακροσκελή και κουραστικά στην ανάγνωση κείμενα. Οι απόψεις αυτές γίνονται απ’ ευθείας γνωστές στους πολίτες, χωρίς το φίλτρο των μέσων, αφού οι ίδιοι τις δημοσιεύουν ή τις σχολιάζουν μέσω των μέσων κοινωνικής δικτύωσης. Με αυτόν τον τρόπο, γίνεται «άνοιγμα» στους νέους ψηφοφόρους και συνήθως φανατικούς της τεχνολογίας, που έχουν πια κίνητρο να ασχοληθούν με κάτι τόσο σημαντικό, αλλά μέχρι πρότινος αδιάφορο, την πολιτική. Έτσι, εξοικονομείται, χρόνος, ενέργεια και χρήμα, αλλάζοντας προς το καλύτερο τον «πολιτικό πολιτισμό» και δυναμώνοντας τη σχέση πολιτών – κράτους, με τρόπο τέτοιο που αποκαθιστά την εύρυθμη λειτουργία της δημοκρατίας. Άλλωστε, κατά τη διάρκεια μιας προεκλογικής εκστρατείας, οι ψηφοφόροι επιλέγουν το μέσο από το οποίο θέλουν να λάβουν την πληροφορία, με απώτερο σκοπό να επικοινωνήσουν και εν γένει να αλληλεπιδράσουν με τους ίδιους τους πολιτικούς. Το διαδίκτυο στέκεται αρωγός σ’ αυτόν τον καινοτόμο τρόπο επικοινωνίας, μέσω του οποίου πραγματοποιείται αυτή η διάδραση, ισχυροποιώντας έτσι τη συμμετοχή των πολιτών στα πολιτικά δρώμενα. Η απ’ ευθείας επικοινωνία μεταξύ πολιτών και πολιτικών ουσιαστικά ενισχύει τον ρόλο, τη θέση και την ποιότητα της δημοκρατίας. Οι πολίτες έχουν κίνητρα συμμετοχής με μέσα που χρησιμοποιούν ακατάπαυστα στην καθημερινότητά τους, όπως το διαδίκτυο. Η δημοκρατία προχωρά σήμερα μέσω νέων και πιο σύγχρονων μορφών μέσω του ίντερνετ [ηλεκτρονική δημοκρατία, ηλεκτρονική διακυβέρνηση, κ.λπ.], που έχει συμβάλει τα μέγιστα στον εκσυγχρονισμό της πολιτικής.
Τα μηνύματα που οπτικοποιούνται και γενικώς μεταδίδονται πρέπει να είναι συμβατά με τις επιθυμίες των ψηφοφόρων και συνάμα τόσο ισχυρά ώστε χωρίς δεύτερη σκέψη να τους πείθουν. Η πολιτική πληροφορία, λοιπόν, πρέπει να είναι σύμφωνη με τα πιστεύω των πολιτών. Οποιαδήποτε αλλαγή σε μια πολιτική πληροφορία μπορεί να προκαλέσει ένα ντόμινο αλλαγών που αφορά εμπλεκόμενα πρόσωπα, συλλογικές δράσεις, κινητοποιήσεις, κ.λπ. Οι στρατηγικές που οι επικοινωνιολόγοι χρησιμοποιούν ώστε να έχουν αποτέλεσμα στον δέκτη-ψηφοφόρο, έχουν κυρίως ψυχολογική βάση. Παρ’ όλα αυτά, τη στιγμή της ψηφοφορίας οι πολίτες πρέπει να έχουν μια σφαιρική εικόνα που να αφορά όχι μόνο την πολιτική, αλλά τη ζωή και τις δράσεις των υποψηφίων. Ακόμα κι αν οι ψηφοφόροι δεν είναι πλήρως ενημερωμένοι, αναζητούν σημεία-κλειδιά που θα κάνουν κλικ ώστε να καταλήξουν στην τελική επιλογή. Συνεπώς η πληροφορία πρέπει να είναι οπτικοποιημένη με τέτοιο τρόπο, ώστε να μειώσει στο ελάχιστο την αβεβαιότητα των πολιτών. Οι σχεδιαστές σε αυτή την περίπτωση καλούνται να οπτικοποιήσουν το μήνυμα με τέτοιο τρόπο ώστε να είναι αισθητικά ωραίο και ταυτόχρονα να μην χαθεί στην εικόνα το νόημα που πρέπει να μεταδοθεί.

Αν και η πολιτική πληροφορία οπτικοποιείται, το πρόβλημα που εξακολουθεί να υπάρχει είναι η πρόσβαση σε αυτήν, και συγκεκριμένα η σύγκριση μεταξύ όμοιων πληροφοριών. Π.χ. γιατί να ψηφίσουν το ένα κόμμα αντί του άλλου ή πού υπερτερεί κάποιος υποψήφιος συγκριτικά με τους υπόλοιπους; Έτσι, δημιουργείται η ανάγκη συγκεκριμένης οπτικής διάρθρωσης της πληροφορίας, που να χρησιμοποιεί συγκεκριμένα σημεία αναφοράς, όπως π.χ. τα εικονίδια, τα διαγράμματα, τα λογότυπα. Το πρόβλημα μπορεί να επιλυθεί με τη βοήθεια των infographics, μέσω των οποίων παρέχονται πληροφορίες που αφορούν το βιογραφικό, την πολιτική πορεία, τις εθελοντικές δράσεις, τις πολιτικές θέσεις των υποψηφίων. Οι πολιτικές παρατάξεις από τη μεριά τους αξιοποιούν τα infographics οπτικοποιώντας χαρακτηριστικά στοιχεία των προεκλογικών εκστρατειών ή των πολιτικών τους θέσεων και απόψεων. Σύμφωνα με τις βασικές αρχές του design, τα infographics πρέπει να είναι απλά, κατανοητά, συνεκτικά, ευανάγνωστα, με συνοχή μεταξύ κειμένου, εικονιδίων και γενικά των οπτικών στοιχείων που τα απαρτίζουν. Ακόμα, πρέπει να παρέχουν εύκολη πρόσβαση στην πληροφορία, ποιότητα, έμφαση, αρμονία, ισορροπία μεταξύ των οπτικών στοιχείων που τα συνθέτουν. Τα χρώματα πρέπει να είναι επιλεγμένα σύμφωνα με την ψυχολογία ώστε να δημιουργούν στον δέκτη τα ανάλογα συναισθήματα. Η πληροφορία πρέπει να είναι οπτικοποιημένη με τέτοιο τρόπο ώστε ο χρήστης να την κατανοεί και να την απομνημονεύει γρήγορα και εύκολα, τραβώντας του την προσοχή.
Σε κάθε περίπτωση, τέτοιες δράσεις απαιτούν συνδυασμό της τεχνολογίας με τα χαρακτηριστικά στοιχεία των παραδοσιακών εκστρατειών, δημιουργώντας έτσι ψηφιακές πολιτικές καμπάνιες. Οι δράσεις ρυθμίζονται μέσω των δημοσίων σχέσεων, που συνθέτουν την πληροφορία με πειθώ, προσαρμοσμένη στα εκάστοτε δεδομένα, που σχετίζονται περισσότερο με το μέσο προώθησης της καμπάνιας [π.χ. διαδίκτυο, ΜΜΕ κ.λπ.]. Η βαρύτητα των πληροφοριών που ενδιαφέρουν τους πολίτες κατευθύνει την ψήφο. Συνεπώς, πρέπει να είναι οπτικοποιημένες με τέτοιο τρόπο από την πλευρά των πολιτικών ή των κομμάτων ώστε να παρέχονται επιχειρήματα μειώνοντας κάθε ίχνος αβεβαιότητας.
Tο design εξελίσσεται μέσα από νέες δομές, με αρωγό το διαδίκτυο. Η πολιτική είναι μόνο η αρχή, με το διαδίκτυο να συμβάλλει εδραιώνοντας τη θέση του σαν μια ακόμα εξουσία. Η πολιτική εκσυγχρονίζεται και μεταμορφώνεται συνεχώς μέσω της οπτικής επικοινωνίας και της απ’ ευθείας παροχής πολιτικής πληροφορίας προς το εκλογικό σώμα. Η πολιτική πληροφορία τρέχει, οπτικοποιημένη σε βιογραφικά, απόψεις, προεκλογικές καμπάνιες, πολιτικές διαμάχες, τηλεμαχίες.

Αναμφίβολα, η πολιτική έγινε καλύτερη, σε μια εποχή που μαστίζεται από μια παγκόσμια οικονομική και όχι μόνο κρίση. Μένει να δούμε αν το design θα κατορθώσει να αλλάξει και τον τρόπο σκέψης μας, μετακινώντας για πάντα τις απανωτές κρίσεις αξιών στο χρονοντούλαπο της ιστορίας…

Graphic Designer | aggeliki.mk@gmail.com
"Πολίτης της Κυριακής" | "Παράθυρο" 29.05.16
#Γραφιστορίες #068

Translation | Μετάφραση: Achilleas Karras | Αχιλλέας Καρράς
Translation editing | Επιμέλεια μτφ: Miltos Karras | Μίλτος Καρράς

No comments: